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El MINI Cooper: sinónimo de diversión al volante durante más de 60 años

Imagen: Mini – 2021

Para los fanáticos del automóvil con habilidades manuales, las instalaciones en el suburbio londinense de Surbiton deben haber sido un paraíso. Chatarra por todas partes, repuestos de automóviles, llantas y un padre dedicado atornillando autos y bicicletas en un garaje. Y en medio de eso, un tal John Cooper, quien sentó las bases para una extraordinaria carrera como ingeniero de autos de carreras justo allí, inmediatamente después del final de la Segunda Guerra Mundial. Hasta el día de hoy, su nombre no solo está asociado con grandes éxitos en la Fórmula Uno, sino también con los modelos particularmente deportivos de la marca MINI. Fue gracias al compromiso de John Cooper que una variante de modelo más potente del revolucionario automóvil pequeño llegó al mercado solo dos años después de que se presentara el Mini clásico en 1959. El Mini Cooper impresionó de inmediato con su enérgica entrega de potencia y gran agilidad. Incluso 60 años después, los nombres del fabricante de automóviles británico de gran tradición y el legendario ingeniero de automóviles deportivos se mencionan a menudo en el mismo contexto cuando se trata de máxima diversión de conducción con dimensiones externas mínimas.

La base de esta conexión es el auténtico espíritu deportivo. En Gran Bretaña, el deseo de competir volvió a despertar poco después del final de la guerra. En todo el país se marcaron pistas y se realizaron concursos. John Cooper tenía el talento y la ambición para dejar su huella en esta escena. Tenía solo 23 años cuando él y su padre Charles fundaron Cooper Car Company en 1946, que pronto desarrolló y construyó exitosos autos de carreras de Fórmula 3 y Fórmula 2. El espíritu inventivo del hijo culminó en la construcción de un nuevo tipo de coche de carreras de Fórmula 1 en el que el motor no funcionaba delante del conductor, como era habitual en ese momento, sino detrás de él. Cooper celebró sus primeras victorias con él en 1958. En 1959 y 1960, Jack Brabham incluso se convirtió en campeón mundial de Cooper. Y el principio revolucionario del motor central se estableció de forma permanente en las carreras de Gran Premio. El equipo de Cooper permaneció activo en la Fórmula 1 hasta finales de la década de 1960. Entre los pilotos más famosos, además de Jack Brabham, estaban Sir Stirling Moss, Bruce McLaren y Jochen Rindt.

Si bien sus innovadores autos de carreras de Fórmula 1 han sido historia durante mucho tiempo, la influencia de John Cooper en la experiencia de conducción deportiva en vehículos de producción perdura hasta hoy. También en este campo, todo comenzó con un diseño revolucionario. Mientras John Cooper estaba ocupado dejando su huella en las carreras de fórmula, el ingeniero Alec Issigonis había desarrollado un nuevo automóvil pequeño para British Motor Corporation. Con una longitud exterior de poco más de tres metros, el Mini clásico ofrecía una asombrosa cantidad de espacio para cuatro pasajeros y su equipaje. Issigonis había dispuesto el motor transversalmente en la parte delantera, con la caja de cambios directamente debajo. Las ruedas colocadas muy lejos y los voladizos cortos hicieron el resto. Con su motor de cuatro cilindros en posición transversal y tracción delantera,

El Mini clásico comenzó con un motor de 34 hp, pero era liviano y exhibía un rendimiento en curvas sorprendentemente ágil gracias a la tracción delantera, una vía ancha y una carrocería rígida a la torsión. Si bien Issigonis tenía principalmente en mente un vehículo económico y de bajo precio para todos, John Cooper reconoció de inmediato el potencial deportivo del Mini clásico. Los dos ingeniosos ingenieros ya se habían conocido durante las actividades de carreras conjuntas, más tarde también cultivaron relaciones comerciales y desarrollaron una amistad íntima a lo largo del tiempo. Sin embargo, hizo falta mucha persuasión para elevar el temperamento deportivo del Mini clásico. Por lo tanto, con la bendición de la dirección de BMC, John Cooper inicialmente hizo construir una pequeña serie de 1.000 vehículos, cuyo motor modificado, ampliado en cilindrada a poco menos de 1,0 litros, generaba 55 CV. que fue suficiente para una velocidad máxima de 135 km / h. Cooper también proporcionó una caja de cambios de relación más estrecha, una palanca de cambios mejor guiada, frenos de disco en las ruedas delanteras y neumáticos más anchos. Además, el techo era de color contrastado y el interior era de dos tonos. Así, el primer Mini Cooper salió al mercado en septiembre de 1961.

Las reacciones fueron eufóricas y dejaron solo un deseo sin cumplir: aún más poder. Cooper e Issigonis, convencidos del talento deportivo del Mini clásico, aumentaron la cilindrada a 1071 centímetros cúbicos. Esto aumentó la potencia a 70 CV. La tecnología del chasis proporcionó otro impulso importante para la carrera deportiva del Mini clásico: Issigonis también había abierto nuevos caminos en las áreas de la dirección y la suspensión del volante, sentando así las bases para la sensación de kart que todavía es famosa en la actualidad. Las juntas universales homocinéticas redujeron la influencia de la transmisión en la dirección, un bastidor auxiliar al que también se unieron las ruedas traseras mejoró la estabilidad direccional, una suspensión de goma y pequeños amortiguadores telescópicos aseguraron una respuesta fina y una acción de resorte progresiva.

El Mini Cooper tuvo un éxito inmediato en las pistas de carreras y rally. Se convirtió en una leyenda con sus apariciones en el Rally de Montecarlo. En 1963, el finlandés Rauno Aaltonen logró la victoria de primera clase. Además de los trofeos, el Mini Cooper ganó cada vez más popularidad año tras año durante sus apariciones. Su éxito en la competencia con numerosos rivales mucho más grandes y poderosos lo convirtió en uno de los favoritos del público. Los puntos culminantes aclamados fueron las victorias generales logradas con el Mini Cooper S en el Rally de Montecarlo en 1964, 1965 y 1967. Solo entonces la carrera de rally del clásico Mini llegó a su fin.

En la carretera, el Mini Cooper emocionó a sus fanáticos desde 1961 hasta 1971, tiempo durante el cual la designación de su modelo se convirtió en sinónimo de apasionado placer de conducir. El nombre John Cooper permaneció constantemente presente entre los fanáticos del clásico Mini. Los kits de tuning desarrollados por Cooper para los vehículos de producción Mini tuvieron una gran demanda en las décadas de 1970 y 1980. En 1990, el Mini Cooper volvió a la gama de modelos. El motor de cuatro cilindros y 1.3 litros con inicialmente 61 hp ahora funcionaba bajo el capó corto. Así, los aficionados volvieron a conquistar las curvas cerradas y serpentinas de este mundo con un Mini Cooper ágil y deportivo. Esta versión con 63 CV se fabricó hasta el otoño de 2000. El sucesor ya estaba listo para despegar en ese momento.

La adquisición de Rover Group por BMW a principios de 1994 abrió perspectivas completamente nuevas para la marca MINI. En el Salón Internacional del Automóvil (IAA) de Frankfurt en 1997, se presentó el estudio de un MINI Cooper, que ofrecía la perspectiva de una nueva edición del exclusivo automóvil pequeño británico. Como interpretación moderna del concepto de vehículo tradicional, combinó los valores clásicos de su predecesor con los requisitos de un automóvil moderno en el umbral del siglo XXI. Así, en 2001, el nuevo MINI vio la farola del mundo.

El nuevo MINI era más grande, más elegante, más colorido y, por supuesto, técnicamente actualizado. Y también transfirió la sensación típica de kart del Mini clásico a la era moderna. Al mismo tiempo, el MINI producido en Oxford, Inglaterra, se presentó como el primer vehículo premium en el segmento de automóviles pequeños. A diferencia del clásico, el MINI Cooper fue inmediatamente parte de la alineación inicial. Con una potencia máxima de 85 kW / 115 CV, estuvo a la altura de su nombre. El diseño del motor y el chasis formaron inmediatamente una alianza armoniosa para el máximo placer de conducción. El motor de cuatro cilindros, una vez más montado transversalmente en la parte delantera, ahora tenía una cilindrada de 1,6 litros. Su potencia permitió al MINI Cooper pasar de parado a 100 km / h en 9,2 segundos y alcanzar una velocidad máxima de 197 km / h.

El deseo de tener aún más potencia también se cumplió con el MINI moderno. El MINI Cooper S de 120 kW / 163 CV le siguió ya en otoño de 2001.

En noviembre de 2006, se lanzó la nueva edición del MINI moderno con un desarrollo de diseño evolutivo y una revisión técnica fundamental. «Del original al original», la apariencia visual del MINI, que ha recibido las más altas calificaciones de aprobación, se refinó en numerosos detalles, que en particular enfatizaron las virtudes deportivas del artista de curvas compactas aún más claramente. El MINI Cooper con 88 kW / 120 CV y ​​el MINI Cooper S con 128 kW / 175 CV, que estaban disponibles en el momento de su lanzamiento al mercado, quedaron impresionados de inmediato con su rendimiento mejorado y su consumo de combustible y emisiones significativamente reducidos. Dos años más tarde, las características deportivas de un Mini Cooper también se pudieron experimentar por primera vez con un motor diésel de alta eficiencia. En el MINI Cooper D, 81 kW / 110 CV,

Al desarrollar el MINI moderno en torno al cambio de milenio, Mike Cooper ya había aportado al proyecto los conocimientos adquiridos en su familia. El hijo de John Cooper estaba apasionadamente comprometido con las versiones particularmente deportivas del MINI. En los años siguientes, la conexión cargada de tradición se hizo aún más estrecha. A principios de 2007, BMW Group adquirió los derechos de marca de John Cooper Garages. Como resultado de esta disposición, la marca John Cooper Works ha sido parte oficial de la marca MINI desde 2008. Desde entonces, los modelos extremadamente deportivos John Cooper Works han representado la máxima potencia y rendimiento que se puede experimentar en un MINI.

Incluso en la generación actual de modelos, el MINI Cooper es el epítome de una porción extra de diversión al conducir, que ahora se realiza en una amplia variedad de formas. Con un motor de gasolina de tres cilindros bajo el capó, ahora produce 136 CV / 100 kW. Además, el nombre Cooper está anclado en toda la gama del programa de modelos actual. El primer modelo totalmente eléctrico de la marca se llama MINI Cooper SE (consumo de energía combinado: 17,6 – 15,2 kWh / 100 km según WLTP; emisiones de CO2 combinadas: 0 g / km). Impulsado por un motor eléctrico de 135 kW / 184 CV, combina una movilidad sostenible con el característico placer de conducir, un diseño expresivo y una calidad superior. En el otro lado del espectro está el nuevo MINI John Cooper Works GP (consumo de combustible combinado: 7,3 l / 100 km; emisiones de CO2 combinadas: 167 g / km según WLTP). Está propulsado por un motor turbo de cuatro cilindros de 225 kW / 306 CV, lo que lo convierte en el MINI más rápido jamás registrado para la carretera. Ya sea localmente libre de emisiones en el tráfico urbano cotidiano o con el impulso irreprimible de ir a la pista de carreras: cada MINI con el nombre Cooper en la designación del modelo lleva el espíritu deportivo británico único de una asociación que existe desde hace 60 años.

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