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El ciclo virtuoso del reciclaje de los electrodomésticos

Imagen: LG – 2021

Los plásticos se utilizan en casi todos los productos imaginables; desde bolsas de compras desechables y botellas de agua, hasta productos que llevan años con nosotros; como refrigeradores, muebles y automóviles. El plástico es omnipresente en el mundo actual y su invención, sin duda, ha hecho la vida más fácil y cómoda. Pero nuestra dependencia a los productos plásticos, se ha incrementado aún más durante la pandemia, causando preocupación por su efecto negativo en la salud del planeta.

La mayoría de los plásticos contienen sustancias químicas tóxicas que no se biodegradan con el tiempo, como los materiales naturales, lo que puede causar estragos en el medio ambiente y en la salud de humanos y animales si no se reciclan o eliminan correctamente. Pero no se trata solo de plásticos; los desechos electrónicos, los metales pesados y los gases refrigerantes también se han convertido en un grave problema de contaminación que debe abordarse. Si el reciclaje va a ser parte de la solución, el mundo debe hacerlo mejor, ya que actualmente menos del 10% de todos los productos comerciales y de consumo que se fabrican, se reciclan y terminan en vertederos de todo el mundo.

Para ayudar a crear un círculo virtuoso al mejorar la eficiencia del reciclaje y reducir el impacto ambiental de los productos que han llegado al final de su vida útil, LG Electronics está invirtiendo en una instalación de reciclaje de última generación en su país de origen. Ubicado en el condado de Hamyang, Corea del Sur, el Centro de Reciclaje de LG recolecta una amplia gama de electrodomésticos desechados que, después de desmontarlos, triturarlos y cribarlos, renacen como materiales útiles que se reutilizarán en nuevos electrodomésticos, comenzando nuevamente su ciclo de vida.

Comenzando con el reciclaje en Chilseo, existen cuatro pasos principales que convierten los electrodomésticos viejos de desperdicios en piezas para nuevos productos.

Paso uno: desmontar, triturar, clasificar

Una vez recogidos los electrodomésticos en el Centro de Reciclaje de Chilseo, los trabajadores retiran manualmente los componentes plásticos tanto mecánicos como desmontables, además de compresores, cajones y estanterías. Cualquier refrigerante restante se extrae de forma segura mediante un dispositivo de recuperación de gas. El sistema patentado, el primero de su tipo, automatiza todo el proceso de extracción, lo que aumenta enormemente la eficiencia y la seguridad de los empleados. Luego, los marcos de los electrodomésticos se trituran y se clasifican en hierro, cobre, plástico, aluminio, etc., a través de una variedad de métodos que utilizan vibración, gravedad, imanes y aire.

Paso dos: triturar el plástico para limpiar los gránulos

El plástico triturado extraído de los productos desmontados se traslada a otra instalación y se clasifica en esta ocasión con agua antes de fundirlo, enfriarlo y cortarlo en pequeños gránulos de tamaño uniforme. Con su forma, escala y composición consistentes, los gránulos son perfectos para su uso en la fabricación de piezas y productos de plástico, ofreciendo el doble beneficio de reducir tanto el desperdicio, como el esfuerzo requerido para crear nuevos productos.

Paso tres: transformación en nuevos componentes

A continuación, los gránulos se transfieren a otro sitio donde se funden, se vierten en moldes y se transforman en componentes de plástico para los nuevos modelos de refrigeradores LG.

Paso cuatro: Renacimiento

Por último, los componentes plásticos se trasladan a la planta de LG en Changwon, la principal planta de fabricación de electrodomésticos de la compañía a 30 kilómetros de distancia para ser reutilizados en refrigeradores LG como cubiertas, conductos y manijas, entre otros componentes. Todas las piezas cumplen con los requisitos estrictos y estándares de alta calidad que LG espera de todos sus componentes.

Restaurar la salud de nuestro planeta y protegerlo para las generaciones futuras requiere acciones continuas y dedicación por parte de todos. Una de las mejores formas de preservar los recursos de la Tierra y reducir nuestra huella es mediante la creación de un círculo virtuoso en el que reciclamos y reutilizamos lo que ya tenemos. Desde la fabricación y el diseño de productos con conciencia ecológica, hasta el reciclaje responsable y la gestión de residuos y el desarrollo de tecnologías sostenibles. LG continúa su viaje para garantizar un mañana mejor.

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